Vorschau Januar 2018

Alle Zeitangaben sind in der amtlichen Zeit angegeben

Der Sternenhimmel im Januar

Der abendliche Januarhimmel ist besonders reich an hellen Sternen. Auch das fahle Lichtband der Milchstraße kann man unter dunklem Himmel gut erkennen. Es zieht sich vom Südosten durch den Zenit zum nordwestlichen Horizont. Im Zenit sticht das Sternbild Fuhrmann (M37, M 36, M 38, IC 410) mit seinem hellsten Stern Kapella ins Auge. Der Fuhrmann ist als großes Fünfeck leicht zu erkennen. Capella, mit 0,1 mag der dritthellste Stern am Nordhimmel, steht an seiner Spitze. An den Fuhrmann schließt sich hoch im Süden das Sternbild Stier (M45, M1) an, mit dem rötlich leuchtenden Aldebaran, seinem Hauptstern. Aldebaran befindet sich mitten in einem offenen Sternhaufen, den Hyaden. Direkt darunter, halbhoch im Süden, sehen wir das wohl auffälligste Sternbild des Winterhimmels: Orion (M42, M78) mit seinen beiden hellsten Sternen Beteigeuze und Rigel. Beteigeuze ist deutlich als rötlicher Stern zu erkennen, Rigel dagegen leuchtet bläulich. In der direkten Nachbarschaft Orions sind die Sternbilder Großer und Kleiner Hund sowie Einhorn (NGC 2237, 2244, 2264, 2346, M50) zu finden. Sirius, Hauptstern des Sternbildes Großer Hund, ist mit 1,5 mag der hellste Fixstern am Nachthimmel.

Nahe dem Zenit, in östlicher Richtung, finden wir das Sternbild Zwillinge (Kastor, NGC 2392, M35). Die beiden hellsten Sterne der Zwillinge sind Kastor und Pollux. Den Zwillingen folgt in östlicher Richtung das lichtschwache Sternbild Krebs mit dem offenen Sternhaufen Krippe (M44). Halbhoch in östlicher Richtung ist das Sternbild Löwe zu finden, das bereits den kommenden Frühling ankündigt. Zenitnah im Nordwesten leuchtet das Sternbild Kassiopeia, auch Himmels-W genannt. Halbhoch im Westen und in der direkten Nachbarschaft zur Kassiopeia befindet sich Andromeda.

Fast im Zenit steht noch das Herbststernbild Pegasus. In nördlicher Richtung befinden sich die beiden zirkumpolaren Sternbilder Großer Bär und Kleiner Bär. Im kleinen Bär ist Polaris, der Nordstern, zu finden und in nordwestlicher Richtung ist zurzeit das Sternbild Schwan mit seinem Hauptstern Deneb zu finden. Tief im Südwesten ragen die recht lichtschwachen Sternbilder Walfisch und Eridanus noch über den Horizont.

Der Himmel zur Monatsmitte um 18 Uhr in Blickrichtung Süden
Der Himmel zur Monatsmitte um 18 Uhr in Blickrichtung Westen
Der Himmel zur Monatsmitte um 18 Uhr in Blickrichtung Norden
Der Himmel zur Monatsmitte um 18 Uhr in Blickrichtung Osten